Riley B. King, el legendario guitarrista conocido como BB King, cuya voz y económico estilo expresivo de los ‘Blues’ transportó a los Blues de los pequeños bares hasta los mas grandes estadios, murió la noche del jueves.

Tenía 89 años. Su hija, Patty King, dijo que murió en Las Vegas, en la que anunció hace dos semanas que estaba en cuidados paliativos en casa después de sufrir de deshidratación.
El reinado del músico, nativo de Mississippi, como “rey del blues” duró más de seis décadas, y tracendió  dos siglos, influyendo a generaciones de músicos, tanto como el rock y los blues, de Eric Clapton y Stevie Ray Vaughan hasta Sheryl Crow y John Mayer.

Músicos lloran la pérdida de B. B. King. Su vida fue el tema del documental “BB King: The Life of Riley” y la inspiración para el Museo BB King y Centro de Interpretación Delta, que se inauguró en Mississippi en 2008.

Perdurable legado del rey vino de su negativa a reducir la velocidad, incluso después de cimentar su estatus como icono de la música americana.

Incluso con una larga lista de honores a su nombre – un premio Grammy a la Trayectoria, Rock and Roll Hall of Fame, la Medalla Presidencial de la Libertad – mantuvo un calendario de gira implacable hasta bien en sus 80 años.

A lo largo de su carrera, el rey evolucionó con los tiempos para incorporar las tendencias e influencias contemporáneas sin apartarse de sus raíces de blues del Delta. Ya sea que estaba compartiendo el escenario con U2 en “Amores Cuando llega a la ciudad” – una escena inmortalizado en la película concierto 1988 “Rattle and Hum” – o tocar en el Salón Este de la Casa Blanca con Buddy Guy, Mick Jagger, Jeff Beck y otros.  Bastaba una sola cadencia de notas de la guitarra de King, con el vibrato inconfundible de su ‘Hollow Body Gibson, conocida cariñosamente como Lucille, para identificarlo.

King finalmente comenzó a mostrar signos de su edad el año pasado después de décadas de vivir con diabetes tipo II.

En un concierto en St. Louis, en que King no lucio a su altura, impulsó sus representantes a emitir una disculpa por “una actuación que no representaba el estándar habitual del señor rey de la excelencia.” Cayó enfermo en octubre después de un espectáculo en el House of Blues, debido a la deshidratación y el agotamiento de Chicago, lo que provocó la cancelación rara del resto de su gira.

Él fue hospitalizado por deshidratación en abril en Las Vegas, un largo camino desde sus raíces modestas como el hijo de un agricultor.

King nació el 16 de septiembre de 1925, en una plantación de algodón entre Indianola y lo que es ahora Itta Bena, Mississippi. Cantó con coros de la iglesia cuando era niño y aprendió los acordes básicos de la guitarra de su tío, un predicador. En su juventud, tocaba en las esquinas a cambio de monedas de diez centavos, diciendo que ganaba más en una noche de canto en la esquina de lo que hacia en una semana de trabajo en el campo algodonero.

Se enlistó en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, pero fue rechazado debido a que conducía un tractores, una ocupación esencial para la nación.

En 1947, viajó, pidiendo pon, a Memphis, Tennessee, el hogar de una vibrante escena musical que apoyaba a artistas negros aspirantes. Se quedó con su primo Bukka White, uno de los más célebres artistas de blues de su tiempo, que le enseño a King más sobre el arte de los blues.

King llevó a los Beale Street Blues Boy, o BB, para abreviar, a un disc jockey de radio WDIA-AM en Memphis.

Él consiguió su primer gran éxito en 1948 en el programa radial de Sonny Boy Williamson de West Memphis, dando lugar a un compromiso estable en la Decimosexta Avenue Grill en West Memphis y un spot de 10 minutos en WDIA.

Como “King’s Spot”  su popularidad creció en WDIA, King acortó “Beale Street Blues Boy” para “Blues Boy King” y, finalmente, BB King.

Su ascenso continuó en 1949 con sus primeras grabaciones, “Miss Martha King / Take a Swing with Me” y “How Do You Feel When Your Baby Packs Up and Goes/I’ve Got the Blues.” Su primer disco de éxito “Three O’Clock Blues” fue lanzado en 1951 y se mantuvo en la cima de las listas durante cuatro meses.
Su Amada Lucille. Fue durante esta época que King primero llamó a su amada guitarra Lucille. A mediados de la década de 1950, el rey estaba actuando en un baile en Twist, Arkansas, cuando unos pocos aficionados se desbocaron y provocaron un incendio. King salió corriendo, olvidando su guitarra, y arriesgó su vida para volver a buscarla.

Más tarde se enteró de que dos hombres pelean por una mujer llamada Lucille derribando un calentador de queroseno que fue lo que inició el fuego. Llamó a la guitarra Lucille “, para recordarme a mí mismo no hacer nada tan tonto.”

King a utilizado varias guitarras Gibson a través de los años y a todas las llamó Lucille. En la década de 1980, Gibson abandonó oficialmente el número de modelo ES-355 en la guitarra que King mayormente utilizaba, y la convirtió en el modelo exclusivo de la firma llamada Lucille, fabricada exclusivamente para el “Rey del Blues”.


En los años 50 y 60, King era una figura peripatética, idolatrado por los músicos y los fans de R & B, reconocido por ofrecer algunos de los mejores shows en vivo. A finales de los años 50, King viajaba en un Cadillac con chófer y acompañado de un autobús Greyhound, llamado Big Red, que albergaba su banda.

Incluso, después que su bluesier R & B se convirtió en menos comercial -, comento que “(una vez) nos llamaban músicos de  rhythm and blues, pero parece que en algún momento, supongo que perdí mi rhythm” – sin embargo los músicos rockeros blancos siempre lo idolatraban

Eric Clapton era un fan. Peter Green de Fleetwood Mac modeló su sonido en el de King. John Lennon dijo que “quería tocar la guitarra como BB King.”

En 1967, su base de fans cambio tan radicalmente, lo suficiente para conseguir ser contratado para el Auditorio Fillmore de San Francisco.

[quote_box_center]“Solíamos tocar el Fillmore todo el tiempo, pero antes, alrededor del 90% del público era negro”, dijo a PBS. “Pero esta vez … era de pelo largo, blancos, hombres y mujeres, apretados de cuerpo a cuerpo desde el frente hasta la puerta. Le dije a mi road manager, ‘Creo que nos contrataron en el lugar equivocado.” “[/quote_box_center]

Él recibió una ’Standing Ovation’. Regresó al Fillmore varias veces más.

En 1970, ganó su primer Grammy por su canción, “The Thrill is Gone.” Ese mismo año, debutó un All-blues show en el Carnegie Hall y apareció en “The Ed Sullivan Show“.
Con los años, acumuló 30 nominaciones al Grammy y 15 estatuillas, incluyendo dos en 2000: uno junto a Eric Clapton por Mejor Álbum de Blues Tradicional para “Riding with the King” y otro con el Dr. John a la Mejor Colaboración Pop con Vocales para ” Is You Is, or Is You Ain’t (My Baby).”

Su última fue en febrero de 2009 por Mejor Álbum de Blues Tradicional para “One Kind Favor” (2008).